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Proposed changes to German Citizenship Retention Permits and the impact on U.S. citizenship applications


Soon, a retention permit to keep German citizenship before taking on another citizenship will no longer be necessary – BUT NOT YET.

The German Bundestag passed a law on January 19, 2024, that once the law goes into effect, it would allow German nationals to take on the citizenship of another country without having to first obtain a retention permit from the German government if they wanted to retain their German citizenship. In other words, German citizens will no longer automatically lose their German citizenship if they take on the citizenship of another country without first obtaining a retention permit from the German government. At this point, the law is expected to go into effect sometime in May 2024. 

CAUTION: German citizens with pending naturalization applications for foreign citizenship should be very careful. Until the law actually goes into effect – which is expected but not guaranteed to be sometime in May 2024 – German citizens will require an approved retention permit (Beibehaltungsgenehmigung) from the German government BEFORE they take on the citizenship of another country (and be aware of underage children who in the U.S. will be automatically naturalized with a parent). Otherwise they will continue to automatically lose their German citizenship.

If you have any questions regarding U.S. citizenship applications or other U.S. visa and immigration questions, please do not hesitate to contact your local Quarles attorney or: 

About the Author:

Sarah Ames is a partner in the Chicago office of Quarles & Brady LLP. She is fluent in German and English and regularly advises multinational companies on corporate, employment and immigration matters.


This statement is not intended and is not legal advice and only serves as general information.  Legal advice can only be given after we are retained and can take into account all relevant information and circumstances.

  1. Januar 2024



Eine Beibehaltungsgenehmigung zum Erhalt der deutschen Staatsangehörigkeit vor der Übernahme einer anderen Staatsangehörigkeit wird bald nicht mehr erforderlich sein – ABER NOCH IST DAS NICHT DER FALL.

Der Deutsche Bundestag hat am 19. Januar 2024 ein Gesetz verabschiedet, das ab Inkrafttreten des Gesetzes es deutschen Staatsangehörigen ermöglicht, die Staatsangehörigkeit eines anderen Landes anzunehmen, ohne zuvor eine Beibehaltungsgenehmigung des Bundesverwaltungsamts einholen zu müssen, wenn sie ihre deutsche Staatsbürgerschaft beibehalten wollen. Mit anderen Worten: deutsche Staatsangehörige verlieren nicht mehr automatisch ihre deutsche Staatsangehörigkeit, wenn sie die Staatsangehörigkeit eines anderen Landes annehmen, ohne vorher eine Beibehaltungsgenehmigung beim Bundesverwaltungsamt einzuholen. Derzeit wird mit dem Inkrafttreten des Gesetzes voraussichtlich irgendwann im Mai 2024 gerechnet.

ACHTUNG: Deutsche Staatsangehörige mit anhängigen Einbürgerungsanträgen für eine ausländische Staatsbürgerschaft sollten sehr vorsichtig sein. Bis zum tatsächlichen Inkrafttreten des Gesetzes – was voraussichtlich, aber nicht garantiert irgendwann im Mai 2024 der Fall sein wird – benötigen deutsche Staatsbürger eine Beibehaltungsgenehmigung der Bundesregierung, BEVOR sie die Staatsbürgerschaft eines anderen Landes annehmen (zu beachten ist, dass z.B. minderjährige Kinder in den USA automatisch mit einem Elternteil eingebürgert werden). Andernfalls verlieren sie weiterhin automatisch ihre deutsche Staatsangehörigkeit.

Wenn Sie Fragen zu US-Staatsbürgerschaftsanträgen oder anderen Fragen zu US-Visa und Einwanderung haben, stehen wir gerne zur Verfügung.


Sarah Ames ist Partnerin im Chicagoer Büro von Quarles & Brady LLP. Sie spricht fließend Deutsch und Englisch und berät regelmäßig multinationale Unternehmen in Unternehmens-, Arbeits- und Einwanderungsfragen.

Quarles & Brady LLP  300 N. LaSalle Street Suite 4000, Chicago, IL 60654




Diese Erklärung stellt keine Rechtsberatung dar und dient lediglich der allgemeinen Information. Eine rechtliche Beratung kann nur nach unserer Beauftragung erfolgen und wenn alle relevanten Informationen und Umstände berücksichtigt werden können.

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